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  권술용
  펌) 어느 퀘이커교도의 '신성한 실험' 월리암 펜
  

미국사 다이제스트 100
어느 퀘이커교도의 '신성한 실험'
펜실베이니아 식민지 건설(1681년)

그때 세계는 1649년 : 영국, 공화정 선언
1670년 : 러시아, 스텐카 라진의 대반란
펜실베이니아는 1681년 퀘이커교도인 윌리엄 펜에 의해 건설된 최초 식민지 가운데 하나다. 플리머스와 마찬가지로 열렬한 종교적 신념에 의해 건설된 식민지다. 그 경위를 간단히 살펴보자.

영국 청교도 분파 중에 '친구들의 모임'(the Society of Friends), 우리가 흔히 퀘이커교도라고 부르는 사람들이 있었다. 그들은 성경이나 교회의 권위를 부인하고 대신 모든 사람의 영혼에 예수 그리스도의 빛이 똑같이 비치고 있다고 믿었다. 이런 점에서 모든 사람은 서로 형제이고 동등한 존재이다. 그들은 서로를 '존경하는 당신'(thee, thou)이라 불렀고 '살인하지 말라'는 계명을 들어 전쟁에 나가는 것을 거부했다. 이런 과격한 이념 때문에 그들은 본국에서 가혹한 탄압을 받았지만 그럴수록 그들의 세력은 들불처럼 퍼져 나갔다.

이들은 1652년 최초의 선교사를 파견한 것을 시작으로 신대륙으로 진출하기 시작했다. 신대륙에서도 이들은 지나치게 위험한 집단으로 인식되어 많은 식민지 정부들이 법으로 이들의 종교를 금지했다. 그러나 이들은 여기에 소극적 저항으로 맞서면서 끈질기게 생명력을 키워나갔고 결국은 식민지 정부들도 마지못해 이들을 묵인할 수밖에 없었다.

그런데 윌리엄 펜이라는 한 부유한 퀘이커교도 덕분에 이들은 뜻하지 않게 꿈에 그리던 그들만의 이상향을 신대륙에 건설할 수 있게 되었다. 펜은 자메이카를 정복한 윌리엄 펜 경의 아들로서, 1667년 그의 나이 23살에 퀘이커교도가 되었다. 독실한 국교도였던 그의 아버지는 낙담한 나머지 두 번 다시 그를 보지 않겠다고 맹세했으나 임종에 이르러서는 결국 그를 용서하고 많은 재산을 물려주었다.

그중에는 당시 뉴저지에 식민지 경영권을 가지고 있던 요크 공작으로부터 받아야 할 1만 6천 파운드 상당의 채권이 포함되어 있었다. 요크 공작은 채무의 대가로 펜에게 신대륙에 있는 자기 땅의 일부를 떼어주고 국왕에게 청원하여 식민지 허가장도 받아주었다. 당시 퀘이커의 이상주의에 들떠 있던 펜은 곧 이 땅을 완전한 신교의 자유를 보장하는 지상 낙원으로 만들기로 결심했다. 국왕은 이 땅에 펜실베이니아(Pennsylvania, '펜의 숲'이라는 뜻)라는 이름을 하사했다.

1681년 〈펜실베이니아 지방에 관하여〉라는 소책자가 영어, 프랑스어, 독일어, 네덜란드어로 출판되었다. 펜은 이 책에서 펜실베이니아로 건너올 수 있는 길을 자세히 소개하고 주민들에게는 완전한 정치적 자유와 종교적 자유를 보장한다고 말했다. 일확천금의 허황된 꿈을 꾸는 사람들은 사양하고 대신 가난한 농민과 노동자 이주민들을 위해 가족을 거느린 성인 남자 1인당 50에이커의 토지를 무상분배하고 200에이커의 땅은 1에이커당 1페니에 임대한다는 파격적인 조건도 내걸었다. 순식간에 수천 명에 이르는 이주 희망자들이 몰려들었고 이듬해에는 펜이 직접 건너와 식민지 건설을 감독했다. 델라웨어와 스퀼킬 강 사이의 아름다운 구릉지대에 바둑판 모양의 도시를 건설하고 이를 필라델피아(Philadelphia, '우애의 도시'라는 뜻)라고 불렀다.

펜은 곧 자기의 이상을 실천에 옮기기 시작했다. 1682년 '정부의 대강'(the Frame of Government)이라는 법령을 공포하여 스스로 총독이 된 후 각 동네의 덕망 있는 인사들로 구성된 단원제 의회를 조직했다. 이곳에서는 영국 의회식의 난상토론보다는 상호이해와 우애의 정신에 입각하여 모든 일이 만장일치로 처리되도록 했는데, 이것은 펜 자신의 이상주의와 인간성에 대한 신뢰에서 비롯된 것이다. 1699년에는 이를 더욱 발전시킨 권리장전(a Charter of Privileges)을 발표했다. 사형은 오직 살인범에게만 국한하는 유례없이 관대한 형법도 제정 실시했다.

펜은 이상향 건설을 위한 자신의 이와 같은 노력을 '신성한 실험'이라고 불렀다. 이 실험은 큰 성공을 거두어 불과 3년 사이에 펜실베이니아 인구는 1만여 명을 헤아리게 되었다. 특히 독일계 퀘이커교도라고 할 수 있는 메노파 교도들(The Mennonites)이 대거 몰려와 곳곳에 독일풍 동네를 건설했다(이 때문에 오늘날도 펜실베이니아에는 독일의 유풍이 많이 남아 있다). 펜 자신도 이런 성공에 고무되어 "나는 아메리카에서 가장 위대한 식민지를 건설했다."고 자랑스럽게 말하곤 했다.



원주민과 교섭하는 윌리엄 펜(모자쓴 이). 펜실베이니아를 개척한 퀘이커교도의 지도자 펜은 '신성한 실험'을 통해 인류가 종교와 인종을 초월, 평등하게 공존할 수 있음을 증명해 보였다.
그러나 사람들의 심성은 펜의 생각만큼 착하지 않았다. 그가 신임하여 임명한 관리들은 그와 주민들을 속이고 돈을 횡령하기 일쑤였고 관리와 의회간의 권력 다툼은 그를 넌덜머리나게 했다. 관대한 형법은 오히려 범죄를 조장하는 결과를 가져와 하는 수 없이 이를 엄격하게 개정하지 않으면 안 되었다. 여기에 이웃한 메릴랜드 식민지와 국경 분쟁이 예상 외로 심각했고(이 문제는 결국 1767년에 가서야 해결된다) 상속자인 장남이 부랑아로 속을 썩이기도 했다.

그렇지만 펜은 끝까지 자신의 '신성한 실험'을 포기하지 않고 죽을 때까지 이의 완성을 위해 노력했다. 근세사에서 여러 종족과 종교적 교파들이 단일 정부 밑에서 평등의 이념을 기초로 공존 공영한 것은 펜실베이니아가 아마 최초의 예일 것이다. 그의 이상주의는 18세기 유럽의 계몽주의자들에게 막대한 영향을 주었다. 군주제, 봉건주의, 종교적·인종적 단일성 없이도 사람들은 행복하게 살아갈 수 있다고 한 볼테르의 주장은 펜실베이니아의 '신성한 실험'에서 많은 영향을 받은 것으로 알려져 있다.

미국사 다이제스트 100 연관목차 (10/116)
미국사 다이제스트 100
머리말
Ⅰ 개척
1. 미국이라는 나라
2. 사람이 살고 있었네
3. "지구는 둥글다, 서쪽으로 가자!"
4. 파괴하는 해방자
5. 최초의 식민도시 건설
6. 메이플라워 호의 사람들
7. 어느 퀘이커교도의 '신성한 실험'
8. 13개의 식민지
9. 쫓겨가는 원주민
Ⅱ 신대륙의 생활
10. 자유를 찾아서
11. '검둥이' 노예를 들여오다
[네이버 지식백과] 어느 퀘이커교도의 '신성한 실험' - 펜실베이니아 식민지 건설(1681년) (미국사 다이제스트 100, 2012. 10. 22., 가람기획)
2016-03-14 00:25:48

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